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URUGUAYANA – 18 de septiembre de 1865

Guerra del Paraguay  - Leonardo Castagnino Guerra del Paraguay.                  

Mitre acostumbraba agrandar sus “victorias” y disimular sus derrotas. En los partes disminuía o agrandaba las bajas según le conviniera a su ineptitud militar, y hablaba de la las bajas enemigas “tantas bajas, en su mayoría muertos” y en las propias”tantas bajas, en su mayoría heridos”.

La guarnición paraguaya de Uruguayana contaba con aproximadamente 6.000 hombres, mientras los aliados contaban con 17.000.

En el comunicado de rendición del 18 de diciembre, Mitre atribuía a la guarnición estar “compuesta de más de 6.000 hombres”, pero a renglón seguido y como arte de magia eleva el número, que resultó ser de “cerca de 7.000 hombres que desfilaron rendidos ante el soberano y los representantes de la soberanía de los pueblos aliados” (Mitre a Paz, desde Uruguayana, 18 de diciembre de 1865 – AGM.tII.p.324)

Agrandaba así Mitre su victoria, mientas Nabuco dice “Que cerca de 17.300 hombres, animados por todos los estímulos posibles y con poderosa artillería, venzan a 5.500 tropas sitiadas, restos de un ejército internado en país enemigo y con todas las comunicaciones cortadas, no es operación militar que pueda aumentar la gloria de ningún general...” (gloria que por otra parte nunca tuvo mitre.)

Mitre considera a las tropas rendidas como “botin de guerra”, tal como lo entendía del protocolo secreto de la Alianza, y por eso en el parte dispone: “La tropa del enemigo será dividida entre los aliados en partes iguales, con arreglo a las estipulaciones...”

Así fue que mientras los brasileros se arrebataban los prisioneros para venderlos como esclavos, el general Flores, con la aprobación implícita de Mitre, los incorporaba a los regimientos orientales y argentinos, obligándolos a combatir contra su patria.

El general Resquín da testimonio de las proposiciones que se le hicieron llegar al Teniente Antonio Estigarribia “por conducto de Juan Francisco Decaed, uno de los jefes del comité revolucionario que como hemos dicho funcionaba en la ciudad de Buenos Aires por algunos paraguayos que se pronunciaron en contra el gobierno de su patria a favor de los intereses de la triple alianza”.

Estos hechos están históricamente comprobados por un de los actores de esta operación, que atestigua en sus “memorias intimas”, que conservaba inédita en su poder el doctor Rafael Calzada. Dice Decoud que el 1° de diciembre llega con su padre a Uruguayana, y agrega que “El 5 de diciembre se dirigió mi padre al jefe Paraguayo en Uruguayana, teniente coronel Estigarribia, pidiéndolo un entrevista amistosa, la que fue reiterada el 7 de diciembre. La entrevista tuvo lugar el 8 y acompañaban a mi padre, Benigno Ferreira, Jaime Sosa y yo. De la otr parte se encontraba Estigarribia, los hermanos Salvañac, Zipitria y Gandia. La conferencia celebrada entre el comandante Decoud y Estigarribia produjo los resultados deseadas e influyó en el espíritu de éste para capitular” (Rafael Calzada. “Rasgos biográficos .p. 15-16)

Como consecuencia de la conferencia, Estigarribia se dirige a Mitre en estos términos: “V.E., si desea evitar el derramamiento de sangre esta en ocasión oportuna de hacerlo; pero de hacerlo con la altura que V.E. desearía en un caso análogo. Puede .E. abrir proposiciones dignas...”

Cuando López de entera de “la vergonzosa noticia de la rendición de Uruguayana”, lanzó una proclama condenando la conducta de Estigarribia, quien “responderá ante Dios y la Patria del único acto que con vergüenza registramos en la historia”, señalando la desesperada lucha librada por las tropas en Yatay, “sin el menor auxilio del cuerpo principal del mando del Teniente Coronel Estigarribia, únicamente separadas or el ancho del río, con tiempo y medios de pasajes” (Orden del día del mariscal López. Cuartel genral de Humaitá, 6 de octubre de 1865. “Partes oficiales”)

Fue generalizado el robo de prisioneros por los aliados para ser vendidos utilizados como esclavos, y no hubo oficial que no se llevara varios “paraguayitos” como botín.

En carta que escribe Mitre a Marcos Paz le dice “Nuestro lote de prisioneros en Uruguayana fue de poco más de 1.400. Extrañará a usted el número, que debiera ser más; pero por parte de la caballería brasileña hubo tal robo de prisioneros que por lo menos arrebataron 800 o 1.000 de ellos, lo que muestra a usted el desorden de esa tropa, la falta de energía de sus jefes y la corrupción de esa gente, pues los robaron para esclavos, hasta hoy andan robando y comprando prisioneros. El comandante Guimaraes, jefe de una brigada brasileña, me decía el otro día que en las calles de Uruguayana tenía que andar diciendo que no era paraguayo para que no lo robaran (Carta de Mitre a Marcos Paz - 4 de octubre de 1865 - JMR.La guerra del Paraguay.p.239)

No sé de que se escandalizaba Mitre, que incorporaba forzadamente a los prisoneros paraguayos a su propia tropa, para luchar contra su Patria. Tampoco se daba por enterado Mitre que en 1852,luego de Caseros, Urquiza trasladó a Entre Ríos un contingente de 700 negros libres "para enseñarles lo que era la libertad obtenida el 3 de febrero, contra la dictadura". ¿No los habrá vendido a Brasil, como la caballada del ejército? (JMR.La guerra del Paraguay.p.240 - A. Zinny. Historia de los gobernadores. t.II.p.195)

En carta fechada en Humaitá el 20 de noviembre, López le protesta a Mitre por el trato dado por los aliados a los prisioneros paraguayos. Entre otros conceptos le dice que “Es de uso general y práctica entre naciones civilizadas atenuar los males de la guerra por leyes propias, despojándola de los actos de crueldad y barbarie, que deshonrando a la humanidad, estigmatizan con una mancha indeleble a los jefes que los ordenan, protegen o toleran, y yo lo había esperado de V.E. y sus aliados..."

Y continúa la carta de López:

“La estricta disciplina de los ejércitos paraguayos en territorio argentino y en la poblaciones brasileras así lo comprueban...y mientras tanto V.E., iniciaba la guerra con excesos y atrocidades...La bárbara crueldad con que han sido pasados a cuchillo los heridos del combate de Yatay...y acciones todavía más ilegales y atroces que se cometen con los paraguayos que mantenido la fatal suerte de caer prisioneros del ejercito aliado en Yatay y Uruguayana, V.E. los ha obligado a empuñar las armas contra la patria(...)haciéndolos traidores, y aquellos que han querido resistir a destruir su patria con sus brazos han sido inmediata y cruelmente inmolados. Los que han participado en tan inicua suerte, han servido para fines no menos inhumanos y repugnantes, pues que en su mayor parte han sido llevados reducidos a la esclavitud en brasil, y los que se prestaban menos por el color blanco de su cutis para ser vendidos, han sido enviados de regalo, como entes curiosos sujetos a la servidumbre. Este desprecio, no ya de las leyes de la guerra sino de la humanidad, esta coacción bárbara como infame que coloca a los prisioneros de guerra entre la muerte y la traición, o entre la muerte y la esclavitud, es el primer ejemplo que conozco en la historia de las guerras, y es a V.E., al emperador del Brasil y al actual mandatario de la República Oriental a quienes cabe el baldón de producir y ejecutar tanto horror”

Fuentes:

- García mellid. Atilio. "Proceso a los falsificadores de la historias del Paraguay"
- Castagnino L. Guerra del Paraguay. La Tripe Alianza contra los paises del Plata
- Chiavenatto Juilio José. Genocidio Americáno: A Guerra do Paraguai.-Sao Paulo
- José María Rosa . La Guerra del Paraguay y las Montoneras argentinas.
- La Gazeta Federal www.lagazeta.com.ar

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Fuente: www.lagazeta.com.ar

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