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EL DESBANDE DE BASUALDO (23 de julio de 1865)
                 

Ricardo López Jordán    

R.López Jordán

Tras la victoria brasileña de Riachuelo, Mitre se embarcó en Buenos Aires (17 de junio) para dirigir desde Concordia las operaciones. Allí se concentrarán los efectivos aliados. El 24 ordenó a Urquiza2, que seguía en Basualdo, avanzase sobre el río Corrientes a fin de no perder contacto con los paraguayos. El mismo día, Osorio, con los 15.000 brasileños que ocupaban la República Oriental, cruzó el Uruguay y llegó a Concordia.

El 3 de julio Urquiza va a entrevistar a Mitre. Los entrerrianos, que de mala gana hablan obedecido a su general creen en un abandono; como un reguero de pólvora corre la noticia por el campamento de Basualdo: "Compañeros: el Capitán General se ha ido a su casa y es necesario que nosotros también nos vayamos. No sean tontos; no se dejen engafia”, se repetian los convocados (Arch.Uruiza. Chavez Fermin. Vida y muerte de López Jordán).

Inútilmente los jefes -el general Ricardo López Jordán, los coroneles Manuel Navarro, Domingo Hereñú y Manuel Caravallo- tratan de contener la desbandada. Se oyen gritos "¡Viva Urquiza y muera Mitre", Imitando el aullido de los zorros, los nogoyaceros y victorianos van dando de carpa en carpa la señal de la deserción y buena parte de las divisiones se desbandan.

La noticia llega a Urquiza a la madrugada en la estancia de Gregorio Castro, donde ha hecho noche en su viaje a Concordia. Monta rápidamente, pero su presencia es inútil: cerca de 3.000 entrerrianos han dejado el campamento, y los restantes parecen resueltos a imitarlos. Urquiza ordena fusilarnientos y proclama que "la patria exige ir a la guerra"; todavía su prestigio es grande, pero no detiene el desbande que seguirá en las noches siguientes. Hasta el 7 de julio, en que para mantener su vacilante autoridad, licencia todo el campamento. Hará una nueva convocatoria en el Yuquerí; pero la tarea resulta dificil.

López Jordán desde Paraná le escribe el 31 de julio "que la gente se reunirá donde V. E. ordene, pero no quieren ir para arriba»"; el coronel Juan Luis Conzález escribe el 19 de setiembre "que si esta marcha no es contra Mitre, ellos (los entrerríanos) no salen de sus departamento" (Ibidem)

A pesar de la orden de Urquiza, los entrerrianos volverán a desbandarse en Toledo.


Fuentes:                  

J.M. de Rosas - L.Castagnino

- Castagnino Leonardo Guerra del Paraguay. La Tripe Alianza contra los paises del Plata
- Chávez, Fermin. Vida y muerte de López Jordán.
- Rosa, José María. La guerra del Paraguay y las montoneras.
- La Gazeta Federal www.lagazeta.com.ar

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Ver"batallas y combates" en el indice: BATALLAS

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